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26.06.2023  |  00:00 hs.  |  Amigos Universidad de Tel Aviv

Amigos de la Universidad de Tel Aviv en Argentina

Investigadores de TAU aprenden cómo el melanoma cambia su entorno para apoyar la metástasis


El descubrimiento puede contribuir al desarrollo de una vacuna contra el cáncer mortal

Un nuevo estudio realizado en la Universidad de Tel Aviv (TAU) y el Centro Médico Sheba revela cómo las células cancerosas del melanoma afectan su entorno inmediato para satisfacer sus necesidades.

 

Los investigadores dicen que las células forman nuevos vasos linfáticos en la dermis para penetrar más profundamente en la piel y extenderse por el cuerpo. Creen que el nuevo descubrimiento puede contribuir al desarrollo de una vacuna contra el cáncer mortal.

El avance científico fue dirigido por la profesora Carmit Levy de la Facultad de Medicina de TAU y la profesora Shoshana Greenberger del Centro Médico Sheba. El estudio fue financiado por el Fondo de Investigación del Cáncer de Israel y se publicó el 17 de marzo de 2023 en el Journal of Investigative Dermatology .

El melanoma, el más mortal de todos los tumores de la piel, comienza con la división descontrolada de las células de melanocitos en la epidermis, la capa superior de la piel. En su segunda etapa, las células cancerosas penetran en la dermis y hacen metástasis a través de los sistemas linfático y sanguíneo.

En estudios anteriores se había observado un aumento dramático en la densidad de los vasos linfáticos en la piel alrededor del melanoma, pero los investigadores no entendieron el mecanismo específico hasta ahora. “Nuestra principal pregunta de investigación fue cómo el melanoma afecta la formación de vasos linfáticos, a través de los cuales luego hace metástasis”, explica el profesor Greenberger.

Demostramos por primera vez que, en la primera etapa, en la epidermis, las células de melanoma secretan vesículas extracelulares llamadas melanosomas. Al examinar esto en melanomas humanos, encontramos que los melanosomas pueden penetrar en los vasos linfáticos. Luego examinamos su comportamiento en el entorno de las células de los vasos linfáticos reales y descubrimos que aquí también los melanosomas penetran en las células y les dan una señal para replicarse y migrar."

“En otras palabras, el melanoma primario secreta vesículas extracelulares que penetran en los vasos linfáticos y fomentan la formación de más vasos linfáticos cerca del tumor, lo que permite que el melanoma avance hasta la etapa letal de metástasis”.

Las células de melanoma secretan las vesículas extracelulares, denominadas melanosomas, antes de que las células cancerosas lleguen a la capa de la dermis de la piel”, agrega el profesor Levy. “Estas vesículas modifican el entorno de la dermis para favorecer a las células cancerosas. Por tanto, las células de melanoma son las encargadas de enriquecer la dermis con vasos linfáticos, preparando así el sustrato para su propia metástasis."

También tenemos varios estudios continuos en marcha, que demuestran que los melanosomas no se detienen en las células linfáticas. También afectan el sistema inmunológico, por ejemplo”.

Dado que el melanoma no es peligroso en la etapa premetastásica, es de esperar que comprender el mecanismo por el cual las metástasis se propagan a través de los sistemas linfático y sanguíneo puede contribuir al desarrollo de una vacuna contra este cáncer mortal.

El melanoma que permanece en la piel no es peligroso”, dice el profesor Greenberger. “Por lo tanto, la dirección más prometedora para combatir el melanoma es la inmunoterapia: desarrollar una vacuna que despierte al sistema inmunitario para combatir los melanosomas, y específicamente para atacar las células endoteliales linfáticas ya invadidas por los melanosomas. Si podemos detener los mecanismos que generan metástasis en los ganglios linfáticos, también podemos detener la propagación de la enfermedad”.

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