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26.08.2019  |  00:00 hs.  |  Amigos Universidad de Tel Aviv

Amigos de la Universidad de Tel Aviv

Científicos de TAU desarrollan vacuna para melanoma


Investigadores de la Universidad de Tel Aviv han desarrollado una nueva “nanovacuna” para el melanoma, el tipo más agresivo de cáncer de piel. Hasta ahora, su enfoque innovador ha demostrado su eficacia en la prevención del desarrollo de melanoma en modelos de ratones y en el tratamiento de tumores primarios y metástasis que resultan del melanoma.Los investigadores dicen que la inyección de nanopartículas ha demostrado ser efectiva en modelos de ratones

El foco de la investigación está en una nanopartícula que sirve como base para la nueva vacuna. El estudio fue dirigido por la Prof. Ronit Satchi-Fainaro, Presidente del  Departamento de Fisiología y Farmacología  y Jefe del Laboratorio de Investigación del Cáncer y Nanomedicina en la Facultad de Medicina Sackler de la universidad de Tel Aviv y la Prof. Helena Florindo de la Universidad de Lisboa (quien está cursando su año sabático en el laboratorio Satchi-Fainaro en TAU). Los resultados fueron publicados recientemente en  Nature Nanotechnology .

Crear una nanovacuna

El melanoma se desarrolla en las células de la piel que producen melanina o pigmento de la piel. "La guerra contra el cáncer en general, y el melanoma en particular, ha avanzado a lo largo de los años a través de una variedad de modalidades de tratamiento, como quimioterapia, radioterapia e inmunoterapia; pero el enfoque de la vacuna, que ha demostrado ser tan efectivo contra diversas enfermedades virales, aunque aún no se materializó contra el cáncer ", dice la profesora Satchi-Fainaro. "En nuestro estudio, hemos demostrado por primera vez que es posible producir una nanovacuna eficaz contra el melanoma y sensibilizar el sistema inmunitario a las inmunoterapias".

 

Los investigadores aprovecharon pequeñas partículas, de aproximadamente 170 nanómetros de tamaño, hechas de un polímero biodegradable. Dentro de cada partícula, "empacan" dos péptidos: cadenas cortas de aminoácidos, que se expresan en las células de melanoma. Luego inyectan las nanopartículas (o "nanovacunas") en un modelo de ratón con melanoma.

 

"Las nanopartículas actúan como las vacunas conocidas para enfermedades transmitidas por virus", explica la profesora Satchi-Fainaro. "Estimularon el sistema inmune de los ratones, y las células inmunes aprendieron a identificar y atacar las células que contienen los dos péptidos, es decir, las células de melanoma. Esto significa que, a partir de ahora, el sistema inmunitario de los ratones inmunizados atacará el melanoma cuando aparezca en el cuerpo.

 

Una vacuna contra el cáncer

Luego, los investigadores examinaron la efectividad de la vacuna en tres condiciones diferentes. Primero, la vacuna demostró tener efectos profilácticos. La vacuna se inyectó en ratones sanos y siguió con una inyección de células de melanoma. "El resultado fue que los ratones no se enfermaron, lo que significa que la vacuna previno la enfermedad", dice la profesora Satchi-Fainaro.

 

En segundo lugar, la nanopartícula se usó para tratar un tumor primario. Se probó una combinación de la vacuna innovadora y los tratamientos de inmunoterapia en ratones modelo con melanoma. El tratamiento retrasó significativamente la progresión de la enfermedad y extendió enormemente la vida de todos los ratones tratados.

 

Finalmente, los investigadores validaron su enfoque en tejidos tomados de pacientes con metástasis cerebrales de melanoma. De esto sugirió que la nanovacuna también puede usarse para tratar metástasis cerebrales. El año pasado, el laboratorio de la profesora Satchi-Fainaro también había publicado una investigación sobre cirugía guiada por imágenes del melanoma primario utilizando sondas inteligentes.

 

"Nuestra investigación abre la puerta a un enfoque completamente nuevo, el enfoque de la vacuna, para el tratamiento efectivo del melanoma, incluso en las etapas más avanzadas de la enfermedad", concluye la profesora Satchi-Fainaro. "Creemos que nuestra plataforma también puede ser adecuada para otros tipos de cáncer y que nuestro trabajo es una base sólida para el desarrollo de otras nanovacunas contra el cáncer".

 

Así es como la Universidad de Tel Aviv está trabajando para mejorar la calidad de vida de toda la humanidad!

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